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Leis de Jogos de Azar na Bélgica: Regulamentação e Legalidade

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Novas regras introduzidas na Bélgica em 2023 resultaram em um conjunto muito mais rigoroso de regulamentações para os operadores de iGaming estarem cientes.


Aqui, vamos dar uma olhada na história e cultura das apostas na Bélgica e no que as leis atualizadas de jogos de azar significam para os operadores.


História do jogo de azar na Bélgica


As origens do jogo na Bélgica, como na maioria dos países do norte da Europa, remontam a centenas de anos, com evidências de jogos de cartas e loterias no século XIV e uma loteria nacional a partir do século XV.


A construção do Grand Casino, projetado pelo famoso arquiteto belga Leon Stynen, na cidade litorânea de Knokke, foi outro marco significativo. Infelizmente, o prédio sofreu danos significativos durante a Segunda Guerra Mundial, mas foi restaurado e é o maior cassino da Bélgica, também ficando famoso por exposições de arte e apresentações musicais.


Sua crescente popularidade fez com que o cassino começasse a funcionar durante todo o ano na década de 1960, tendo sido aberto apenas durante o verão devido à sua localização à beira-mar, enquanto outras renovações ocorreram na década de 1980.  


O jogo de azar na Bélgica só foi legalizado em 1999, quando a Comissão Belga de Jogos foi criada. Pela primeira vez na história do país, isso significava que toda a atividade de jogo de azar seria licenciada, regulamentada e monitorada pelo estado, com a Comissão composta por representantes dos departamentos de justiça, finanças, assuntos econômicos, assuntos internos e saúde pública.


A Lei de Jogos de Azar de 7 de maio de 1999, definiu o jogo como uma forma de "jogo de azar", significando "qualquer jogo no qual uma aposta de qualquer tipo é feita, cujas consequências são ou a perda da aposta por pelo menos um dos jogadores ou um ganho de qualquer tipo em favor de pelo menos um dos jogadores, ou organizadores do jogo e no qual o acaso é um fator, ainda que acessório, para a condução do jogo, determinação do vencedor ou fixação do ganho".


O próximo momento importante na história das apostas na Bélgica ocorreu em 2011, quando a Lei de Jogos da Bélgica fez mudanças significativas nas leis sobre apostas, principalmente a legalização do jogo online, que foi fundido com o jogo presencial.


Regulamentos de apostas na Bélgica


A mencionada fusão significa que qualquer operador de jogo de azar online na Bélgica também deve ter uma licença para uma instalação de jogo de azar presencial, e existem apenas nove dessas licenças emitidas.


Todos os operadores de cassino, proprietários e funcionários devem ter uma licença para trabalhar na indústria, com nove diferentes licenças disponíveis, dependendo de qual classe eles se enquadram.


  • Classe 1 (cassinos) requer licença A. Se as atividades incluírem a oferta de jogos ou apostas online, é necessária uma licença A+ adicional.
  • Classe 2 (arcades de diversão) requer licença B. Se as atividades ocorrerem online, é necessária uma licença B+ adicional. 
  • Classe 3 (cafés e estabelecimentos que vendem álcool) requer licença C para permissão para explorar no máximo dois jogos (bingo e/ou uma bola).
  • Classe 4 (agências de apostas) requer licença F. Para organizar apostas, é necessária uma licença F1.  Agências de apostas que aceitam apostas em nome de titulares de licença F1 (estabelecimentos de jogos) requerem licença F2.  Para apostas online, é necessária uma licença F+ adicional.



Empresas operando na Bélgica sem a licença correta são colocadas em uma lista negra pelo governo e seus detalhes são repassados aos provedores de serviços de internet, com multas pesadas aplicadas a empresas que desrespeitam as leis, enquanto jogadores individuais podem ser multados por acessar sites ilegais.


Ao contrário da maioria dos países, a idade mínima para um jogador foi elevada para 21 anos, enquanto a indústria de apostas da Bélgica passou recentemente por uma grande repressão de marketing com o objetivo de proteger indivíduos vulneráveis, especialmente menores. A última fase da proibição de publicidade de jogos de azar foi introduzida em julho de 2023, o que viu a proibição de anúncios na televisão e rádio, bem como em jornais e revistas, além de espaços públicos.


A proibição será estendida a partir do início de 2025, o que verá a publicidade de apostas proibida em estádios esportivos, enquanto as empresas de jogos de azar não poderão mais patrocinar equipes esportivas profissionais a partir de 2028. As despesas com patrocínio também não são mais dedutíveis de impostos para empresas de apostas.


Também existem leis em vigor em torno dos limites de depósito permitidos por semana em cada site de jogos de azar, enquanto todos os bônus de jogo de azar para jogadores são proibidos, assim como o uso de cartões de crédito pelos jogadores.


Cultura do jogo de azar na Bélgica


A Bélgica tem uma cultura de jogo de azar semelhante à de muitos outros países do norte da Europa e as apostas continuam a ser um passatempo popular para muitas pessoas, com os cassinos do país entre os maiores da Europa.


A aposta em futebol desfrutou de um enorme aumento de popularidade, especialmente durante a última década, quando uma "geração de ouro" de jogadores como Kevin De Bruyne, Romelu Lukaku e Eden Hazard fez da Bélgica séria concorrente em grandes torneios internacionais.

 

As corridas de cavalos também são populares, especialmente o trote ou corrida de arreios, e são realizadas em dois hipódromos. O Hippodrome de Wallonie/Mons cresceu em popularidade desde sua criação em 1999, enquanto o Hippodrome Waregem tem capacidade para 40.000 pessoas e sedia o anual Grande Prêmio de Steeplechase da Flandres. 

 

O sucesso dos ciclistas belgas no Tour de France significa que as apostas em ciclismo também são populares, juntamente com a loteria nacional monopolizada pelo estado (Loterie National Belgique), que oferece uma variedade de jogos.


O futuro do jogo de azar na Bélgica


A Bélgica é a sede da União Europeia e se orgulha de aderir às regulamentações da UE, mas algumas das leis de jogo têm estado fora de sincronia com essas. Em particular, está a ligação entre o jogo de azar online e presencial, que parece cada vez mais desatualizada e pode ser reavaliada, o que poderia mudar o cenário das apostas no país.


As regras publicitárias cada vez mais rígidas têm sido contestadas pelas casas de apostas, mas um caso foi rejeitado por juízes da UE e as novas leis parecem estar aqui para ficar, apesar dos protestos.


O presidente da Associação Belga de Operadores de Jogos, Tom De Clercq, disse em janeiro: "A BAGO tem repetidamente se manifestado a favor de restrições à publicidade, incluindo através da mídia tradicional. Mas também sempre alertamos que uma proibição total de publicidade em locais onde os operadores ilegais estão presentes em massa, especialmente online, terá sérios efeitos colaterais. Devemos mais uma vez observar que os formuladores de políticas ignoram as soluções que fornecemos e optam por fórmulas populistas."

 

As novas regras parecem estar prontas para dominar a cena de apostas na Bélgica nos próximos anos.

 

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